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独立游戏的苦逼事儿要钱更要命

发布时间:2021-01-22 06:39:56 阅读: 来源:装模车厂家

国外独立游戏研发者晒账单:干了三年,从2万$存款,变成3万$负债。

梦想的账本不是每一天前进了多少步,而是还能承受穷多久饿多久……游戏研发本身就像一个战略游戏:看主角能不能跑赢财务赤字。

游戏人自述:开发独立游戏,要付出什么?

所谓独立游戏,是指由能够独立控制游戏开发的内容和走向的开发者所制作的游戏。这些开发者可能自己出资,也可能利用第三方资金,但他们——而不是资方或发行方——一定会保留对游戏内容的控制。

本文的作者纪尧姆·鲍彻·维达尔(Guillaume Boucher-Vidal)作为九点工作室(Nine Dots Studio)的创始人,从自身经历的角度回答了我们一个简单的问题:创办一家独立游戏工作室到底需要付出多少?几乎所有的积蓄和大部分的人生。

一个独立游戏工作室,那就是大半的人生投入

从少年时代就规划自己的人生路

我们经常可以在游戏新闻中听到很多关于游戏制作公司遭遇财务危机的报道。我注意到其中包括各种规模的公司,从THQ破产到38 Studio拖欠数百万美金债务再到最近的Yogsventure Project丑闻。我见过来自读者一些非常严厉的评论,通常我会认为人们严重低估了运营一家游戏工作室的成本。

打从我记事起,我就一直在计划开办自己的游戏工作室。这就是整个少年时代一直在我心中滋生的理想,游戏开发者们就是我的英雄,Squaresoft、Bioware以及Blizzard这些极富盛名的游戏公司就是我理想的化身。出于我对游戏设计与生俱来的兴趣,我把接受教育的方向定在了这片领域并且在我20岁的时候首次踏足视频游戏产业——作为动视(Activision)的测试员。与此同时,我一直在研究游戏产业的动态,并把它当做一种像游戏本身对我一样重要的课题来研究。我经常研究并讨论那些关于市场现状,关于不同公司成败得失的案例。

当时一切都很顺利,我拥有非常不错的团队,我也得到了老板们的赏识,我晋升地非常快,尽管我依然从事着在品质保证(Quality Assurance)的工作而不是设计工作。我过去一直和小部分同事在做一些旁支的项目,直到动视喊停。那年我24岁,我走进老板的办公室去辞职,为了用我自己的方式开展自己的事业,这大概是三年前的事情。我希望用我自己的公司举例,让更多的人来了解这个产业的现实并帮助他们更好地理解预算管理的复杂性。虽然很多因素都会随之改变,这取决于地理位置、商业模式和野心等因素的变化,但这依然是一个不错的例子。

独立游戏工作室,设备是相当大的投入,自带装备的成员是福音

账本:名片钱也不容忽视

成本统计分析:

① 初始成本

注册公司:500美元 (地方不用费用不同,不含律师费)

② 设备(每个工作站的单位成本)

PC:至少800美元(不是高端配置,仅仅是够用)

显示器:150美元(每人2台)

鼠标:20美元

键盘:20美元

办公桌:100 美元

椅子:80 美元

正版软件:约1800美元

合计:3210美元/每人

不包含:

笔记本电脑:不低于1000美金 (考虑是否需要便携设备)

打印机或扫描仪:200 美元

名片:80美元

杂项费用:3000 美元 (纸墨,办公用品,空调,路由器,游戏周边等)

③ 运营成本:

租金/电费:776美元/月

互联网/通信费用:180美元/月

银行利息:20-40美元/月

保险费:250美元/月

员工月薪:3250美元/月/人 (含税,含各项隐藏费用)

参加PAX East:总共8000美元

律师费:约3000美元/年

会计费:约3000美元/年

音乐:约150元/首,费用很高

音效:约10美元/个,费用很高

公关费用:约1000美元一次活动,费用很高

差旅费用(不含PAX East):2000美元每趟,取决于地点和时机。

这些仅仅是一些大概的基础费用,很明显也有办法减少开支。如果你已经有些现成的电脑和软件或者你使用开源软件方案。例如,可以使用Blender For 3D代替3DS Max。许多工作室成立之初都是在自己家里办公,这样可以节省大量的租金,硬件费用,保险费用等。说心里话我还是推荐工作室成员尽量在一块工作,就算是使用某人的家当做办公总部也好。在我们最初开始的时候,我们5个人挤在我公寓里那86英尺的区域里办公。虽然很拥挤,但我们最终得到了回报:更好的沟通、更高的产出效率和工作积极性,这些帮我们建立了更强大的工作室文化。

一款看似简单的游戏,研发过程并不简单,除非山寨……

创办自己的工作室我“究竟”付出了什么

总而言之,当我开始的时候我只有两万多一点的存款。我有三台PC并且有另外两位成员带着自己的装备加入,所以建立工作站并没有花我太多钱。我们又非常幸运地完成了16000美元的众筹活动,但是这次活动也花掉了我2000美元。这是一次非常冒险但获益丰厚的举措,大概是因为在正确的时间和地点做了正确的事情。在最初的三年时间里我们团队的每个人都要全勤工作并且自掏腰包购买设备。与此同时,这家公司就靠三样东西运转:我的存款、众筹资金和银行贷款。我们所有的收入来自我们第一款游戏的收入—《Brand》。我们分了这些钱,但也不是很多。

一年以后,我们扩大了团队并租了一间新办公室,我们结束了在公寓办公的时代并以此为契机把我们的工作室变得稍微有气派一些。我办理了一个3年期的贷款,用以置办我们需要的新设备,同时也让我手头能有钱花。 在那三年里,我个人从2万美元存款变成了3.5万美元负债。在两次不成功的Kickstarter众筹活动之后,我几乎沦落到了破产的边缘,直到我们跟南梦宫百代签约。在经历了3年没有收入的工作之后,我们终于可以给我们自己发薪水。澄清一下:跟发行商签约并没有让我们成为百万富翁,实际上,我们还得指望我们的新游戏—《神厂:僚机(GoD Factory:Wingmen)》. 它将让我们下定决心:是否能否承受这样的节奏。要知道每个月当我看着我们的资金以超过警戒速度消耗的时候我都会胆战心惊。

付出了什么?首先是牺牲了你正常工作的收入

机会成本,安全成本,时间成本

现在我的团队成员都有薪水,我们在某处的运营费用大概是4万美金每月用以支付一个拥有7名带薪开发者的团队。回过头来看看,很有必要想想我们是如何走到这一步的。我不得不在三年里花掉大约八万美金才能让业务运转到我们得到第一份客观的收入。要是我有能力在第一个三年里支付薪水的话,这又要花掉大概七十万美金,所以在这个充满风险的事业中你的收入和花销相比总是那么微不足道。

还有一种东西叫做机会成本,这是关于人们在已经做出的选择和备用选择之间的差异理论。在我的案例里面,我本拥有一份有着不错收入的工作,我备用的选择是本应该一直待下去而不是辞职。然而我不能公布我收入的具体数字,但是我认为如果我说可以挣超过三万美元一年的话动视应该不会起诉我。所以如果我继续留在动视而不选择创业的话,我这三年来的机会成本至少是九万美金。

针对在视频游戏产业中所有关于工作安全性的抱怨,我可以非常自信的说,只要我愿意,我还是可以回到动视工作。那是一份稳定的工作而且我还可以做各种各样的计划。事实上,我是苦恼于处在家庭和事业二选一的岔路上。安全成本意味着推迟其他所有计划,意味着不能买房也不能组建家庭,意味着没有花钱的底气,所有这些都是你必须牺牲的。即使在今天,我依然不知道我是否会在今年突然被踢出局,在我下一个游戏发售前我什么都不知道。

仿佛身处炼狱中一般的三年时间真的很长,尤其是考虑到你要把所有的时间都花在这样的一个项目上。我已经被告诫过任何创业者都应该预计花费两到三年时间才能让你的业务起步,对此我深信不疑。投资一个不知道要花多少年才可以完成的项目,这样事情并不是心灵弱小的人可以承受的,承受了这样的压力就必须要有相应的回报。不论何时都有人指责独立开发人的贪婪,那些人应该停止并体谅这些开发者的经历,明白他们为什么会决定承受这些牺牲,就是为了尝试并转变成最终的成功。

情绪成本

作为一家游戏公司的掌舵人是一件非常振奋的事情,同时也是很伤神的。考虑到开发者跟项目有高度关联,情绪上的大起大落有时候会几乎让人无法忍受,这种压力会让你觉得你像玻璃一样随时否有可能破碎。好的消息可能会让你陷入狂喜,而坏的消息又会让你如坠冰窟。你可能在一天之内数次徘徊于这两种状态之间,这种紧张感是难以承受的,所以你需要特别注意确保身边的人不会成为你情绪不定时的受害者。我非常有幸能有一位愿意支持我的女朋友、家人和朋友,在他们的陪伴下我度过了那些时光,要不是他们给我力量的话,我不可能坚持到现在。说心里话,曾经有那么几次我几乎身心俱疲,临近崩溃的边缘。

总会有差点把你逼疯的事情发生……

社交成本

领导一家公司是一种非常孤独的体验。首先,作为一名企业家你必须时刻表现出自信。你的疑惑可能会导致悲观情绪的传染,员工可能因此无法保持高度的工作热情。其次,人们不会理解你正在经历什么除非他们也开了自己的公司。这并不是势利眼,因为这就好像为什么父母亲总会说“等你有了孩子你就明白了”,这是一样简单的道理。也有一部分人只要一谈起工作就会变成公关模式,这会让你感觉你是在尝试推销自己而不是在享受谈话。人们会经常问你问题而你会当做使命一样总是说一些积极的东西,尽管你实际上非常担心接下来的新游戏发售或者你可能过分关注一些不可预见的问题。

另外一个社交障碍就是没钱。当你买不起一杯酒的时候,你会很尴尬因为你让你的朋友付账过很多次了。你也买不起他们正在玩的新游戏,或者你甚至可能买不起去你朋友家的车票。因为你把所有的东西都投资到了事业里。很明显,有时候你会觉得筋疲力尽而不想做任何事情只想赖在沙发上,合计下来你就错过了很多跟朋友会面的机会。你的某些朋友可能会开始新的娱乐活动而你却太忙无法融入。 首先,当我开始工作的时候,意味着我们5个人要在我家里工作至少40小时一周。他们经常在我家导致我和女友没法独处,这样我们双方都很难满意。

每个人都会付出很多,但不是每个人都成功

在这里你可以得到一份我能想到的关于开办一家游戏工作室的成本统计分析。我这样做并不是想要劝阻任何人进入视频游戏产业,事到如今我已经付出了很多,如果我没有收获我就不会做那么多。我学会了很多并成为了这个出色社区的一份子。我拥有一些音乐家,一名律师,一名经验丰富的顾问,他们都在无偿地帮助我,因为他们信任我们,这些都不是金钱可以衡量的。

然而,无论如何让步,这个过程本身就是紧张的。有压力更是家常便饭一般,网络的存在更是会让你的任何一个失误都会被立即公诸于众。所以请对游戏开发人有点耐心,请支持他们,因为更快乐的开发过程才能作出更好的游戏。也许下次你还是会读到关于游戏工作室失败的案例,请记住他们可能已经尽了自己最大的努力并且已经克服了那么多的困难,也许只是不可能所有人都成功而已。

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